février 27, 2024

Tout savoir sur les cookies internet : fonctionnement et enjeux

Les cookies internet sont de petits fichiers texte stockés sur votre ordinateur lorsque vous visitez certaines pages web. Ils ont pour but d’améliorer l’expérience utilisateur en permettant aux sites web de « se souvenir » de leurs visiteurs, de leurs préférences et de leur historique de navigation. Cependant, il est essentiel de comprendre comment ils fonctionnent et les enjeux qui y sont liés, notamment en matière de vie privée et de sécurité.

Comment fonctionnent les cookies ?

Un cookie est créé lorsqu’une page web que vous visitez envoie une demande à votre navigateur (Chrome, Firefox, Safari, etc.) pour stocker certaines informations. Ces informations peuvent concerner vos préférences de navigation, l’état de connexion à un site ou encore des données permettant de suivre votre activité sur le site. D’ailleurs, l’enjeu des cookies est double. Du côté du client, mais aussi du côté du créateur de site web.

Une fois qu’un cookie est stocké sur votre ordinateur, il est renvoyé au serveur du site web à chaque fois que vous accédez à une nouvelle page de ce site. Ainsi, le serveur peut reconnaître votre navigateur et personnaliser votre expérience en fonction des informations contenues dans le cookie.

Les différents types de cookies

Il existe plusieurs types de cookies, classés en fonction de leur durée de vie, de leur origine et de leur finalité.

Durée de vie des cookies

  • Cookies temporaires : ces cookies sont effacés automatiquement lorsque vous fermez votre navigateur. Ils sont généralement utilisés pour stocker des informations temporaires, telles que les articles ajoutés à votre panier d’achat sur un site de commerce électronique.
  • Cookies persistants : ces cookies ont une durée de vie plus longue et restent stockés sur votre ordinateur jusqu’à leur date d’expiration ou jusqu’à ce que vous les supprimiez manuellement. Ils sont souvent utilisés pour mémoriser vos préférences de navigation ou pour réaliser des analyses statistiques anonymes sur l’utilisation d’un site.
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Origine des cookies

  • Cookies internes : ces cookies sont créés par le site web que vous visitez directement. Ils servent généralement à améliorer l’expérience utilisateur, en conservant certaines informations comme vos préférences de langue ou votre historique de navigation.
  • Cookies tiers : ces cookies proviennent d’autres sites ou entreprises (_autres sites ou entreprises_). Ils sont généralement utilisés pour diffuser des publicités ciblées en fonction de votre activité en ligne, ou pour permettre à certains services externes (comme les boutons de partage sur les réseaux sociaux) de fonctionner correctement.

Finalité des cookies

Les cookies peuvent être classés en trois catégories principales, selon leur finalité :

  1. Cookies techniques : ces cookies sont indispensables au bon fonctionnement du site web et à la navigation de l’utilisateur. Ils permettent, par exemple, de maintenir une session ouverte pour un utilisateur connecté.
  2. Cookies de personnalisation : ces cookies servent à mémoriser les préférences de l’utilisateur, comme la langue du site web ou les paramètres d’affichage (taille des caractères, couleurs, etc.).
  3. Cookies publicitaires et de suivi : ces cookies sont utilisés pour suivre et profiler les comportements des utilisateurs à des fins de publicité ciblée (certains cookies peuvent être utilisés pour suivre et profiler les comportements des utilisateurs à des fins de publicité ciblée). Ils permettent aux annonceurs de diffuser des annonces pertinentes et adaptées aux centres d’intérêt de chaque internaute.

Enjeux liés aux cookies : vie privée et sécurité des données

Si les cookies ont été conçus pour améliorer l’expérience en ligne, ils soulèvent également des questions quant à la protection de la vie privée et la sécurité des données personnelles. En effet, certaines pratiques peuvent compromettre la confidentialité des informations stockées dans les cookies et engendrer divers risques :

  • Respect de la vie privée : les cookies tiers, notamment ceux utilisés à des fins publicitaires, collectent souvent des données sur vos habitudes de navigation et vos centres d’intérêt. Ces informations peuvent être partagées avec d’autres sites ou entreprises, ce qui peut compromettre la vie privée des utilisateurs (_ce qui peut compromettre la vie privée des utilisateurs_).
  • Profiling et publicité ciblée : les cookies permettent aux annonceurs de suivre votre activité en ligne pour vous proposer des publicités personnalisées, parfois perçues comme intrusives ou gênantes.
  • Sécurité : les cookies peuvent également être exploités par des pirates informatiques pour voler des informations sensibles telles que des identifiants de connexion ou des données bancaires (_les cookies peuvent également être exploités par des pirates informatiques pour voler des informations sensibles telles que des identifiants de connexion ou des données bancaires_). Par exemple, une attaque dite « par force brute » peut consister à tester plusieurs combinaisons d’identifiants et de mots de passe jusqu’à trouver celle qui correspond au cookie stocké sur votre ordinateur.
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Comment gérer les cookies ?

Pour préserver votre vie privée et protéger vos données, il est recommandé de contrôler l’utilisation des cookies sur votre ordinateur. La plupart des navigateurs vous permettent de gérer les cookies en modifiant leurs paramètres :

  • Accepter ou refuser tous les cookies : vous pouvez choisir d’autoriser ou de bloquer systématiquement tous les cookies lors de la navigation.
  • Accepter uniquement les cookies internes : cette option permet d’autoriser les cookies créés par le site web que vous visitez, tout en bloquant les cookies tiers.
  • Supprimer les cookies : vous pouvez également supprimer manuellement les cookies stockés sur votre ordinateur, soit individuellement, soit en effaçant l’ensemble de l’historique de navigation.

Notez toutefois que la désactivation ou la suppression des cookies peut entraîner une dégradation de votre expérience utilisateur, notamment en rendant certaines fonctionnalités indisponibles ou en vous obligeant à saisir vos identifiants à chaque visite sur un site nécessitant une connexion.

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